下北沢お花見野球団 9回裏のお願い

若い頃に下北沢で飲み屋をやっていたことは、
ブログの中にもちらほらと書き散らしてきましたが、
実は、あの頃のことを小説にまとめて自費出版したことがあります。

 店をやっていた時から、いつかこの日々を書いて本にしたいと、
割と当たり前に考えていたのは、ちょうどその頃定年退職した父が、
退職金で思い切って趣味の山歩きの本を自費出版して、
近しい人に配っていたのを目にしていたからだと思います。

 その頃は、店を辞めるなんてまだ考えてもいなかったですし、
大変なお金がかかるのも知っていたので、いつかは、くらいに考えていたのだと思いますが。

 数年後に、様々な理由が重なり、思いのほか早く店を閉める決断をしました。
一旦東京を離れて山形で暮らした時には、本のことを考える余裕もありませんでしたし、
再び東京に戻って来てからも、たまに思い出すことはあっても、書き始めるきっかけがなく、
平凡で忙しい毎日に埋没してゆきました。

 そんなある日、哀しい知らせが入りました。
下北沢で弟分のように思っていた男性が、バイクの事故で亡くなったのです。
30代になったばかりの若さで、小さな子どもを残して、突然人生が終わってしまった彼の無念を思うと、
楽しかった頃のことを思い出すのも辛くなり、下北沢のことは考えないようにしていました。


 当時わたしは、暗室で電子部品の検査をする仕事をしていたのですが、
たまたま検査する部品が途絶えて、みなが部屋から出ていき、一人になった時、
ラジオから、アースウィンドアンドファイアーが流れてきました。
 
 アース・・あおちゃんが好きだったな~。

 亡くなった彼の人懐こい笑顔がいやでも思い出され、泪が堰を切ったように出ました。
哀しいのに、宇宙のファンタジーは楽しい思い出を甦らせます。
やっぱり書いておかなきゃねぇ、生きてるうちにさ。
亡くなったあおちゃんが背中を押したのだと感じました。

  スラスラと自分でも不思議なくらい、書き出しの文章が湧いてきました。
お客さんたちと作っていた草野球チームの試合の朝のシーンです。

 その日は仕事が暇だったお陰で、終業までに数枚のメモ紙に書き留めることが出来、
その日の夜から、子どもたちが寝た後に、小学生の娘の机を借りて書くのが楽しみになりました。


 まだ息子は保育園児でしたし、日中一緒に遊べない分、
夜は布団の上で一緒に本を読むのが日課だったので、
復活出来ず気が付けば朝だったり、学校の保護者会やサッカーの役員で忙殺されているうちに、
何ヶ月も書けないパターンに陥ったりで、4~5年が過ぎました。

 なんでもやりかけで投げ出す悪い癖が出て、またこれも中途半端なまま終わるのかと
自己嫌悪に陥っていたとき、新聞で初めて電子書籍という字を見ました。
 紙の本にするよりかなり低価格で出来る、という説明を読んで、
これなら、と単純なわたしは、またやる気が起きてきました。

 メモに書いたものをまとめている最中に、ワープロが壊れてしまい、
買い替えに行った店の人に、ワープロはもう先がないと言われ、
これからはパソコンの時代ですよと勧められるままに、
使いこなせるわけないけどなぁ、と思いながらもパソコンを購入したので、
珍しく、時代の先端をゆく(とはいえ当然型落ちですが)機器が、我が家にはあったのでした。


 早速、「まだ書きかけですが」と問い合わせると、メールで添付して送ってくださいとの返事がきました。
添付? いったいどうやるの? そんなスキルしか持っていなかったわたしは、
うまく送信できて、たちまち編集者が読んでくださったことに、めちゃくちゃ感動しました。


 電子書籍というより、紙媒体の本にする方が向いていますね。
そんな言葉に、おだてられた申は再び木に登り始めると、なんとか書き終えて、
文芸社という自費出版大手で、協同出版というかたちで本を出す決心をしました。

 協同とはいっても、作る分は自費で、書店への営業を文芸社がしてくれるということですから、
ダンナにも許可をもらい、利子のつかない借金を父に申し込んでのことです。
父は二つ返事で貸してくれました。

 
 プロの方と校正を重ねたり、装丁を頼んだ友人と何度もやり取りした作業は楽しく進み、
2002年6月に800部の本が出来上がりました。
 50冊の本が宅急便で自宅に届いた時のことが、昨日のことのように思い出されます。
野球を一緒にやった人や昔からの友人に送って、しばらく懐かしい交流が賑やかになりました。


 その後文芸社からたまに来る封書は、電子書籍化への営業ばかりで
その後の本の売れた冊数の情報などは一切なかったので、
何年か経って、一度だけ問い合わせをしてみましたが、
出版社ではどのくらいの在庫があるかは、わからないという返事でした。


 そういうものなのか~とそのまま何年も音信不通になっていたので、
先日届いた封書は本当に久しぶりで、どんな用事だろうと開封すると、
「出版契約期間満了のお知らせ」でした。
今年の6月15日で満了になるという通知と、
在庫を引き取る希望があるかという確認でした。
希望があれば、満了後に本代は無料、送料をこちらが負担で送ってくれるということです。


 初めて在庫数が知らされました。
 31部。

 700部は、どなたかが買って読んでくれていたのか~。
ずいぶん前に自分の手から離れてしまった子どもの現在を知らされたような気持ちで、
じわ~っとゆっくり嬉しさが広がりました。


 31部の引取りは、「もちろんします」とすぐに記入しました。
でもまだ投函できずにいます。


 いわゆる印税などは、一銭も入ってこないので、
そんなことではないのですが、
なんか、悔しいな~。と思うのです。


 6月までに、0とはいかなくても、限りなく0に近づけたい、そんな気持ちです。


 20年近く前に書いた文章は、今よりさらに拙いですし、
人生最初で最後の本と気張って、事細かに書き過ぎてもいます。
下北沢になんの縁もない方には面白くもない話かもしれませんが、
誰にでもあったような一時期を思い出していただける気はします。


 9回裏、満塁、一打走者一掃の危機を背負って、
一球入魂、ど真ん中ストレートで勝負します。


「下北沢お花見野球団、よかったら買って読んでください!」


IMG_5127.jpg


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この記事へのコメント

- mikitaka08 - 2014年03月27日 21:48:55

こんばんは

 いつも、長い文章を書きなれてるなあと感じていました。本を出版されていたのですね。さすがです。
 さっそくアマゾンで注文しました。
 着荷が楽しみです。
 
 私には本日、TV局からレコード貸し出しのオファーがありました。
 残念ながら本の執筆依頼ではありませんでした。

ありがとうございます - 櫟コナラ - 2014年03月28日 17:23:51

mikitaka08さん

 お買い上げ、ありがとうございますm(_ _)m

 こちらは、今日の気温の高さで、ソメイヨシノが咲き始めました。
そちらでは、いつ頃に桜が咲きますでしょうか?
 時期的に、ラストを読んでいただくのに、適した季節かと思います。

 お願いしておきながら、いざ買っていただけるとなると、
そわそわどきどきしてしまいます。
 恥ずかしいような・・。


 それはそうと、TV局からのレコード貸出のオファーというのも、
すごいお話じゃあないですか!
 レコードに関する番組なんでしょうから、楽しみですね。
 

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